jueves, 20 de junio de 2019

Video review: Der Ring des Nibelungen, directed by Frank Castorf, at the Bayreuth Festival. 2016.

To conmemorate the Bicentenary of Wagner's birth, the Bayreuth Festival commissioned to the enfant terrible director Frank Castorf a new production of The Ring. It was a controversial production, and as most of the times in the post-Chéreau era, firstly booed and finally acclaimed.

Castorf is one of the major directors in German theatre. For this production, he set on stage one idea which has been discussed and thought in Wagnerian circles: The Ring's story, as well as Bayreuth's, is also a reflection of German History. He takes the most significant elements of this complex epic and transports them to recent times: oil is the new gold, and as a result, the superpowers fight to get the control of it. Here, the superpowers are the Cold War ones: United States and Soviet Union, as well as the occupied Berlin East and West.

The result is one of the most original Rings ever produced in Bayreuth, as well as the sets by Aleksandar Denic are one of the most stunning  ever seen, not only in Wagner's theatre but in any opera house in the last decade. They consist in a giratory scenic platform, able to recreate until four sets. The sets are accompanied by video projections by Andreas Deinert and Jens Crull, which will let us to see the parallel actions to the main story, that usually are not shown. Castorf delves deeply on the characters' links and emotions, in many cases being faith to Wagner's original profiles, resulting in a good dramaturgy. On the other hand, there are also some nonsense details, and it has been criticized for some lack of unity, but this has been seen in more Ring productions in German Theatres.

In 2016, the channel Sky telecasted the complete cycle live from the Festival, so this is the first complete filmed Ring since the Barenboim/Kupfer one in 1991-1992. There is no news for a release on DVD, but it's for purchase in webs like Wagnerdisco or HouseofOpera, and recently, uploaded to Youtube, and able to see in this playlist.

Das Rheingold is set in a motel in Texas in the 60s-70s. The curtain rises to reveal a noir-like scene of the Rhinemaidens relaxing in the patio of the motel, drinking a beer, Wellgunde frying a sausage. Alberich steals the gold from the pool and while he leaves the scene, the maidens without losing the smile, call to Wotan, who is lying in the bed with Fricka and Freia. The second and fourth scenes will happen in  the room of the motel. Gods are low-rank thugs, as well as the giants. The Goddesses are just sexual objects to their male counterparts. The Nibelheim is a gas station, and at the beginning Wotan and Loge tie the nibelungs but they escape in order to the action can happen. Erda is a prostitute who flirts with Wotan (who gives her a lustful eye). At the end, Donner hits his hammer in the rooftop of the motel, and as well as the Rhinemaidens are seen in the screen and the former confederate flag is replaced by a rainbow flag, the curtain falls.

Die Walküre is set in Azerbaijan, in the Soviet Union, during the years of World War II. Now the action is set in a more conservative time, linked to the state of maturity the gods and their siblings have to face. The first act is set in a farm, quite rural. Sieglinde even feed two real turkeys. Act two represents the arrival of the progress and richness, with elements like the Pravda newspaper which Wotan reads or the cigarettes Brünnhilde smokes. There is a big wooden tower, sign of a oil refinery. The Walkyries are dressed firstly in conservative and then in pagan dresses. They climb the wooden platform over the dead bodies of the heroes driven to Walhalla. At the end, the tenderness of Wotan's farewell is disrupted by the kiss in mouth Wotan gives Brünnhilde, much to her shock. She will recover from that and will go herself to sleep. After hitting his spear, a big barrel is turned on and the real fire illuminate the whole Festspielhaus.

Siegfried  is set in East Berlin, during the Cold War. It has only two sets, but unforgattably amazing: during the first act and parts of the second and third, there's a recreation of the Mount Rushmore, but instead of the U.S. presidents, we see the faces of Karl Marx, Lenin, Stalin and Mao. There is a van (already seen in Rheingold), where all characters seem to live. Siegfried is, as well as his grandfather, an spoiled, nasty and violent thug. Even when he forges a sword, Nothung is really a rifle. The other set is a recreation of the Alexanderplatz station and square in Berlin. Here the Forest murmurs will happen. The woodbird is a vedette. The scene of Wotan and Erda is the re-encounter of two lovers with no love, but only reproaches between them while dinning in a restaurant. But before Siegfried arrives, Erda gives Wotan a fellatio which is stopped by the hero's approach, and leaves her with the bill to pay. Siegfried awakes Brünnhilde, after removing the plastic bag which was above her. The final part of the duet, Alexanderplatz is back, and while the lovers are singing, some crocodiles apppear to invade the stage. The woodbird had been swallowed by one, and Siegfried liberates it, and then the lovers embrace.

Götterdämmerung is set in West Berlin and it's the most spectacular part, with four sets. The prologue is set in an abandoned building, with posters from the 70s, and the Norns do a voodoo rite. The Gibichung palace is the rear courtyard of two old and ruined buildings, with a food-truck of Döner Kebab (a symbol of the inmigration to West Germany in the 60s-70s) and an abandoned grocery wood stand. The Gibichungs are lead by Hagen, who is a scary mafious who manipulate the puppet leader, Gunther, who is irrelevant in front of him and behaving as a spoiled child. Gutrune acts like a lolita. The other set is a big with a neon advert of the rubber company Buna, with its logo "Plaste und Elaste aus Schkopau", a symbol of GDR pop art. In the Act 2, the choir is shaking flags of the Allied occupying powers. In the middle of Act 3, the famous Wall Street appears. Hagen will kill Siegfried with a baseball bat, and he dies alone, with a barrel lighting with fire illuminating the scene. At the end, Brünnhilde and the Rhinemaidens will spread oil through Wall Street in order to build it. After giving Woglinde a hug, she delivers her the Ring. The Rhinemaidens throw the ring into the burning barrel, much to Hagen's despair. As they are sat to see it desintegrating into the fire, a screen shows Hagen dead going the river inside in a funerary boat at the smiling gaze of the Rhinemaidens, and the curtain falls.

Marek Janowski made his debut in Bayreuth conducting this Ring, replacing Kirill Petrenko. The veteran conductor is a renowned Wagner conductor, but maybe the nerves of the first time conducting such a work take their toll on him. The Bayreuth Orchestra and Chorus are in their usual superb level, so Janowski can give correct performances in Rheingold and Walküre, but he started to be inspirated in Siegfried and Götterdämmerung. In the third journey the interludes are splendidly conducted but in the final one they have a fast tempo, convenient to Siegfried's Trip but not to the Funeral March. He was in sum applauded but he got some boos at the end.

The cast has different results, but in most cases they go from a decent to a good level.

Wotan is sung in Rheingold by Iain Paterson, whose portray was not enough vocally despite his good acting skills. John Lundgren was a powerful Wotan in the two following journeys, with his dark bass voice, with an beautifully sung Farewell. In Siegfried he seems to be a bit tired, but in Act 3 he regains his good level again.

Catherine Foster is a surprise as Brünnhilde, despite her voice is a bit lighter for the role than usual. Her high notes are remarkable, but they are brief. In Walküre she gaves a splendid performance, but in Götterdämmerung she appears tired too. However, she sings a good Inmolation.

Stefan Vinke is Siegfried. He has some problems in high register but his high notes are heroic, as well as his middle register. He gave great high notes in the Forging, the unusual one in the Love duet with Brünnhilde and in his last intervention of Act II. In Siegfried's account of his first years in Act III, a miracle happened: Vinke's voice reached a spectacular heldentenor tone, and sung the monologue with a stunning virility, resulting in an unforgettable performance, which will be remembered.

Albert Dohmen, the Wotan of the Thielemann/Dorst Ring in Bayreuth, is now Alberich. He still has a good bass-baritone voice, but it results lighter for Alberich. With his acting skills he portrays a scheming and sometimes brute villain, with his best moment in the duet with Hagen.

Christopher Ventris and Heidi Melton are Siegmund and Sieglinde.Ventris has trouble with high register in Act 1, but he recovers. Melton is a good Sieglinde. Georg Zeppenfeld sings Hunding very well, portraying him as a hideous and violent local chief. Sarah Connolly has a voice not very suitable for Wagnerian roles, not bad but out-of-style. While she reaches a good singing in Rheingold, in Walküre the role surpasses her, until she sings her aria. Fortunately, her acting skills convey a great portrait Fricka. Andreas Conrad is a good Mime in Siegfried. Gunter Groissböck and Karl-Heinz Lehner sing and perform very well their roles as the giants. Albert Pesendorfer is an impressive Hagen, with his deep dark voice and his scary portrait of the brute villain. Markus Eiche and Allison Oakes are convincing in their roles of the bratty Gibichungs. Roberto Saccà is a comical  Loge, and his character tenor voice fits well in the ironic character. Marina Prudenskaya is one of the big surprises of the cast, with her seductive, velvet-toned mezzo-soprano voice, with beautiful low notes. Nadine Weissmann acts better than sings her Erda: her voice has a good middle register but lacks the impressive low notes and some powerful volume required for this mystical goddess. Ana Durlovski's good singing for the Woodbird is a luxury cameo. 

The rest of gods, walkyries, norns and Rhinemadens are at the usual good level found in supporting role singers at Bayreuth.

A special mention for the actor Patric Seibert, an assistant to Castorf's dramaturgy, appearing in most journeys as clerk, Siegfried's human pet, waiter, a desperate running man. His presence is so constant that when he dies in the beggining of Götterdämmerung Act III, a relief of having get rid of this annoying character is felt. He was reportedly severely booed.

Each Ring in Bayreuth is an adventure. An epic adventure which always leaves a mark in the spectator, viewer or listener. Next year a new Ring will be set, and we hope it will offer an interesting view as well as this production; which  will be remembered and even missed for many years in Bayreuth due to its spectacular sets and its originality.

My reviews are not professional and express only my opinions. As a non English native speaker I apologise for any mistake.
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martes, 18 de junio de 2019

Vídeo: El Anillo del Nibelungo, dirigido por Frank Castorf, desde el Festival de Bayreuth. 2016.

Entre los años 2013 y 2017, El Anillo del Nibelungo, de Richard Wagner, pudo verse en el Festival de Bayreuth en la controversial producción  dirigida por el afamado director de escena berlinés Frank Castorf.

Castorf es uno de los directores de escena más relevantes de las últimas décadas en Alemania. Su Anillo consigue llevar a escena una idea que siempre se ha debatido, pensado, en los círculos wagnerianos: que la historia del Anillo es, al igual que la de Bayreuth, un reflejo de la historia de Alemania. Castorf toma los elementos más significativos de la compleja historia de esta epopeya musical y los lleva a una lectura actual: la lucha por el oro negro, el petróleo, entre dos potencias rivales, Estados Unidos y la Unión Soviética, así como en el Berlín dividido durante la Guerra Fría.

Esta producción tiene elementos propios del teatro de este director: una fijación por el Berlín Este donde creció, la suma de elementos externos a la obra pero relacionados con la lectura que quiere dársele, pero dejando cuestiones abiertas que buscan la reflexión del espectador. El resultado es uno de los montajes más espectaculares que se hayan visto en las dos últimas décadas, no solo en Bayreuth, sino en cualquier otro teatro de ópera. Para ello, cuenta con una enorme plataforma escénica giratoria, a cargo de Aleksandar Denic, capaz de recrear hasta cuatro escenarios diferentes dentro de la misma, y las filmaciones a cargo de Jens Crull y Andreas Deinert, que permitirán ver la acción paralela o contenida dentro de lo que se canta y no se puede ver habitualmente. A través de innumerables símbolos de la historia de la lucha por el petróleo y la historia de Berlín, la visión de Castorf tiene muchos detalles fieles a las intenciones dramáticas, filosóficas  y políticas de Wagner, aunque muchas veces también roce la insensatez, algo que ha sido protestado en todos estos años, amén de falta de unidad; si bien el tratamiento de las cuatro óperas por separado es algo cada vez más habitual en los teatros alemanes.

En 2016 el ciclo se emitió por televisión para el canal alemán Sky, y posteriormente empezó a circular por la red, primero para su compra en la web Wagnerdisco y ahora en YouTube.  El poder ver en vídeo este Anillo es una oportunidad excepcional, guste o no guste. Desde el mítico Anillo de Barenboim/Kupfer, no se había filmado un ciclo entero en Bayreuth.

Das Rheingold  tiene lugar en un motel de la Tejas profunda. El telón se abre para mostrar en la primera escena a las ninfas tomando el sol en el patio con piscina del motel. Mientras Woglinde se toma una cerveza durante el preludio, Wellgunde aprovecha primero para descolgar la ropa y freírse una salchicha en la barbacoa. Alberich sale de una tumbona en la que estaba tapado del todo, y juega con las ninfas, el oro es una capa dorada que flota en la piscina junto a mucho confeti de ese color. Alberich lo roba, mientras que las hijas del Rin, sin perder la sonrisa, se van a llamar por teléfono a Wotan, que estaba en la cama divirtiéndose con Freia y Fricka. La segunda escena tiene lugar en una habitación del hotel con típicas paredes de madera estadounidense. En la tercera escena, se ve a los dioses ya capturando a los nibelungos (que escaparán para que la acción tenga lugar) a unos postes de la gasolinera años 60 que representa al Nibelheim. En la cuarta escena, la aparición de Erda no es demasiado mística, una prostituta de lujo a la que Wotan mira con lascivia y relamiéndose, para terminar su escena coqueteando hasta con el cámara. Finalmente, Donner invocará a los truenos golpeando con su martillo en la azotea del hotel, la bandera del arcoiris (que sustituye a la confederada estadounidense que había ondeado hasta la escena tercera) ondea en toda su fuerza. A medida que los dioses permanecen juntos en la azotea y la imagen de una de las ondinas flota en la pantalla, cae el telón.

En Die Walküre, Castorf nos lleva a la Unión Soviética, en concreto a Azerbaiyán, en plena Segunda Guerra Mundial. Tras abrirse el telón, el primer acto transcurre en enorme establo construido en madera con una escalera igualmente enorme.En el segundo acto se ve la llegada del progreso y de la civilización, representada por iconos de la Unión Soviética, como el diario Pravda, los cigarros que fuma Wotan o la aparición de trabajadores en lo que es un descubrimiento de un pozo de petróleo. Al empezar el segundo acto se ve una imponente torre petrolera. En el tercer acto se ve primero a unos hombres subir la plataforma petrolífera, pero mueren al llegar arriba, consecuencia de la emisión de gases, de la divinidad o de la Guerra  y luego a las Walkirias, enfundadas en trajes tradicionales o conservadores, que luego se quitarán para vestir como las semidiosas paganas que son en realidad. En los adioses, Wotan le planta un beso en la boca a su hija. Aunque al principio está aturdida, luego parece que no se lo toma tan mal, y tras una tierna despedida, se retira a dormir ella sola a una litera dentro del establo que está junto a la torre, sin necesidad de que nadie la duerma. Mientras tanto, Wotan golpea su lanza, y el enorme barril que está en medio de la escena se enciende con fuego real (en un anillo alrededor de la apertura), iluminando así todo el Festspielhaus, tras lo cual desaparece de la escena.

En Siegfried, tras llevarnos a los confines del mundo, ahora Castorf nos lleva a Berlín Oriental, su ciudad natal. Al abrirse el telón, se ve una imponente recreación del Monte Rushmore; pero en lugar de los padres de la nación estadounidense, es con las cabezas de cuatro titanes del comunismo: Marx, Lenin, Stalin y Mao. En un lado del escenario se ve una caravana, que en este primer acto será la guarida y herrería de Mime. Siegfried aparece caracterizado como un mafioso de barrio y con una desaliñada melena. Aunque Siegfried forjará una espada, Nothung es en realidad un rifle. En el segundo acto, los murmullos del bosque tienen lugar en la icónica Alexanderplatz de Berlín, con una reconstrucción de su famoso reloj, y la U del metro alemán. El pajarillo del bosque es una vedette. Sigfrido matará a Fafner con el rifle Nothung. En el tercer acto, la escena de Wotan y Erda no es un conjuro, sino el reencuentro de una expareja con cuentas pendientes, en una cena insípida en un restaurante. Tras un espectacular interludio donde el escenario da una vuelta completa, mostrando un Alexanderplatz rebosante de actividad, volvemos al Monte Rushmore. Ahora Sigfrido despertará a Brunilda, envuelta en un montón de plástico. En cierto momento se ven unas animaciones de las esculturas de Lenin y Marx haciendo muecas lentamente o el escenario iluminado de color verde. La parte final del dúo tiene lugar en Alexanderplatz. Mientras tanto, aparecen unos cocodrilos (uno de los momentos más recordados y protestados) por toda la escena. Al final, Sigfrido rescata a al pajarillo de las fauces de uno de los cocodrilos para luego darse el abrazo final con Brunilda.

En Götterdämmerung (El Ocaso de los Dioses), nos trasladamos a un Berlín Occidental a caballo entre la época de juventud de Castorf ,con bolsas de pobreza y la ocupación, donde la inmigración empezaba a abrirse paso, y finalmente la globalización. En el prólogo vemos un alto edificio, con la entrada al mismo totalmente descuidada, con carteles publicitarios de los años 70. Las Nornas hilan la cuerda del destino en un rito de santería. La roca de las Walkirias es ahora un panel enorme tapado, que servirá de pantalla mientras que la ya clásica furgoneta donde todos viven sigue presente. La primera escena del primer acto, el palacio de los Gibichung, es una especie de patio trasero de unos edificios pobres y ruinosos, donde se alzan una frutería abandonada y un food-truck de Döner Kebab, regentado por los hermanos, que es su centro encubierto de operaciones. El otro gran escenario son unas escaleras y una pared de ladrillos presidida por un enorme muro publicitario de neón de la marca de caucho Buna, con su famoso eslogan "Plaste und Elaste aus Schkopau", otro símbolo de la cultura popular en la RDA. Mención especial merecen el segundo acto, con el coro agitando banderas de los cuatro países ocupantes de Berlín, y el tercero: al llegar los Gibichung y su cortijo, cae el telón que hacía de pantalla, para revelarnos que es ni más ni menos que Wall Street. Al final, Brunilda, tras cantar parte de su escena final frente a este imponente edificio, al que incendiará con ayuda de las hijas del Rin, entrega a estas el anillo, tras dar un tierno abrazo a Woglinde. Las ondinas destruyen el anillo tirándolo a un barril ardiendo, ante la desesperación de Hagen. Mientras todos ven como se destruye en el fuego, una pantalla arriba del todo nos muestra a las hijas del Rin viendo cómo el cadáver de Hagen se abre paso navegando río abierto en una embarcación funeraria de madera, y el telón cae por última vez.

La dirección musical recae en Marek Janowski, sustituyendo a Kirill Petrenko; quien la dirigió en los tres años anteriores. El veterano director alemán es una institución en la música de Wagner, pero la sombra de Petrenko es alargada. La orquesta y el coro de Bayreuth suenan con su habitual sonido glorioso. Sin embargo, a Janowski le pasan factura los nervios propios de un debut en el Festival, lo que le valió algún abucheo. El nivel de la dirección sube progresivamente, llegando a su punto álgido en Sigfrido, con una gran vivacidad en el interludio del tercer acto y en el Ocaso, pese a que en esta última los interludios musicales son muy rápidos, lo que se hace sentir en la marcha fúnebre.

El reparto de esta producción transmite a nivel actoral de manera excelente las intenciones de Castorf para con la obra, que transmite bien la psicología de los personajes. A nivel vocal, es más bien heterogéneo.

Wotan es interpretado por Iain Paterson en el Oro, con más intenciones que voz para el personaje, y por John Lundgren quien está estupendo en la Walkiria, con una voz grave y bellísima, y algo cansado en Sigfrido aunque remonte en el tercer acto.

Sigfrido es interpretado por Stefan Vinke, quien pese a tener algunos problemas en la zona alta , tiene un timbre de voz entre lo aceptable y notable, siendo capaz de dar unos agudos impresionantes, como el poco habitual en el dúo final de Sigfrido o en el segundo acto del Ocaso. Su narrativa del tercer acto es para el recuerdo, con un timbre heróico en todo su esplendor y una voz poderosa.

Brunilda es Catherine Foster. Una gran actriz, y una notable cantante. La voz es ligera para el personaje, pero resiste el desafío. En Walkiria logra su mejor momento, luego se desgasta un poco en las sucesivas jornadas, aunque sale airosa de la inmolación. La voz tiene un sonido agradable y los agudos son buenos aunque breves.

Albert Dohmen, el Wotan del Anillo anterior, es ahora un Alberich estupendo como actor, transmitiendo lo siniestro del personaje, pero la voz es también ligera para lo que se espera para este rol, aunque en absoluto mala, siendo su breve intervención del Ocaso donde logra su mejor interpretación.

Christopher Ventris es un Siegmund sufriente en el primer acto de la Walkiria, donde le pasa factura la zona alta. Heidi Melton es una notable Sieglinde y Georg Zeppenfeld es un Hunding espectacular. Sarah Connolly consigue, con una voz poco adecuada en este repertorio, salir airosa en el Oro pero no en Walkiria, aunque como actriz es impecable. Roberto Saccà es un Loge estupendo, tanto vocal como actoralmente. Andreas Conrad está mejor en Siegfried como Mime que en el Oro. Markus Eiche y Allison Oakes son unos aceptables Gunther y Gutrune; y Albert Pesendorfer impresiona con su voz de bajo profundo y su temible apariencia como Hagen. Nadine Weissmann actúa mejor que canta el personaje de Erda, quien pese a tener unos atractivos graves tiene una voz cuyo volumen no es el de una diosa. Gunther Groissböck y Karl-Heinz Lehner son unos gigantes magníficos, imponentes en lo físico y lo vocal. Marina Prudenskaya  es una gran Waltraute, con una seductora y aterciopelada voz de mezzosoprano, con, unos graves impresionantes casi de contralto. Ana Durlovski hace un cameo de lujo como Pájaro del bosque.

Los demás personajes de reparto, dioses, Walkirias, nornas e hijas del Rin están en el habitual buen nivel de cantantes de reparto que siempre ha tenido Bayreuth.

Y así termina está andadura por el último Anillo de Bayreuth. Todo Anillo visto aquí es una aventura. Esperamos que el Anillo del próximo año nos ofrezca una visión alternativa tanto o más interesante que la de este impactante anillo, que para bien o para mal, será recordado durante mucho tiempo.

Aquí puede verse el Anillo en Youtube.

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sábado, 8 de junio de 2019

Plácido Domingo at La Almudena Cathedral, Madrid. June 7, 2019.

Plácido Domingo was announced to sing in a concert to celebrate the Marian Jubileum and to honor the Holy Virgin of La Almudena, who gives her name to the Madrid Cathedral. This was mentioned in the press two weeks ago, and free invitations were given by the Madrid Archdiocese. In few days there were no invitation to deliver. For this occasion, 4000 chairs and 3 big screens were set in the Plaza de la Almudena to follow the concert from the cathedral. Alongside Domingo, the sopranos Raquel Lojendio and Estíbaliz Martyn, the mezzo-soprano Belén Elvira sung in the concert. The Orquesta Filarmonía and its Chorus were conducted by Jordi Bernácer and Pascual Osa.

After a brief address from the Archbishop, the concert began. The program consisted on sacred music, most of it were several famous versions of the Ave Maria, by Schubert, Gounod, Verdi (Otello), Mascagni... but since no program was given by the organisation I couldn't recognise some pieces.

Despite a cold which forced him to cancel a Nabucco performance in Germany after the first part, Mr. Domingo sang beautifully  as usual, as much as his cold allowed, which proved to be very much. His voice is still strong, powerful-sounding, and despite the a bit increasing vibrato (consequence of age) he is able to manage his voice to sound always splendid. It's just a miracle, and this is the reason the queuing, the sun and the wind are worthy, to see him again. He opened the concert with the Plegaria by Fernán María Álvarez, and later he sang a moving, powerful rendition of Schubert's Ave Maria. He also sang the Mascagni's version, with the chorus beginning the first stanza, and with him starting in the second. His final song was an arranged version of the famous Verdi's Va' Pensiero chorus from Nabucco, in which the lyrics are changed into a prayer for the Holy Virgin. This was the other great moment of the evening, in which Domingo sang completely devoted to the music, conveying his command of Verdi's music, even in this version.

The other singers did well his part too. Raquel Lojendio gave amazing versions of the Verdi praying arias, La Vergine degli angeli from La Forza del Destino and the Ave Maria from Otello. Her voice has a nice sound, exquisite diction and beautiful high notes. Belén Elvira has a nice mezzo voice, but sadly I couldn't recognise any of the pieces she sang. The soprano Estíbaliz Martyn gave a charming version of Gounod's Ave Maria. The orchestra and chorus sounded correctly, and the oboe had a remarkable sound. Bernácer's conducting of the Verdi arias was the most important orchestral moment. There was a child choir too.

At the end of the concert, all soloists and musicians sang the Hymn to La Almudena. The Archbishop and Domingo gave adresses to thank the audience and to honor the Virgin. After offering flowers to the Holy Virgin, he and the soloists and orchestra went to the square to greet the people who followed the concert outside the cathedral, to receive an outstanding ovation. This was, as a result, a triumphal way to close such a great evening.

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Plácido Domingo en la Catedral de La Almudena de Madrid. 7 de Junio de 2019.

Hace dos semanas se anunció en la prensa que el gran Plácido Domingo cantaría un concierto gratuito en la Catedral de la Almudena, con motivo del año mariano y como homenaje y tributo a la santa Virgen. Y tan pronto se emitieron las invitaciones, estas se agotaron en unos pocos días. Para tal evento, se habilitaron alrededor de 4000 sillas y tres grandes pantallas en la Plaza de la Almudena para todos aquellos que no pudieron asistir al interior de la catedral, reservado para invitaciones privadas. Había, en consecuencia, una enorme cola para entrar a la plaza que llegaba hasta más abajo de la cripta de la catedral. Junto a Domingo, cantaban las sopranos Raquel Lojendio, Estibaliz Martyn y la mezzosoprano Belén Elvira, todos ellos bajo la dirección de la Orquesta y Coro Filarmonía, dirigidos por Jordi Bernácer y Pascual Osa.

Tras una breve intervención del Arzobispo de la ciudad, empezó el concierto. El programa era de música sacra, pero al no facilitar la organización ningún programa, no me ha sido posible reconocer todas las piezas, aunque la mayoría eran populares. Los números estaban dedicados a la Virgen, muchos de ellos eran versiones famosas del Ave María, como las de Schubert, Verdi (de la ópera Otello), Gounod, Mascagni, etcétera.

Se temía por la voz de Domingo después de que a causa de un resfriado tuviese que cancelar hace dos días una representación en Alemania después de la primera mitad; pero el tenor pudo hacer frente a esta situación y pese al cansancio que le suponía este constipado, pudo cantar con su habitual grandeza. Empezó con la Plegaria de Fernán María Álvarez, pero el mejor momento vino con el Ave Maria de Schubert, donde cantó a toda la plena voz que el resfriado le pudo permitir, que fue la suficiente para emocionar a todos. También cantó el Ave Maria de Mascagni, aunque el coro se ocupó de la primera estrofa. El otro gran momento vino cuando cantó un arreglo del famoso coro Va, Pensiero del Nabucco de Verdi, cuya letra era una oración a la virgen. Aquí  volvió a emocionar. Sigue sorprendiendo que pese a su edad y apretadísima agenda, el señor Domingo siga emocionando e impresionando con lo que queda de su enorme y bella voz. Es innegable que con la edad el vibrato se hace  cada vez más pronunciado pero su entrega y su técnica, y más en las presentes circunstancias, hace que pasar calor, viento y largas colas de espera valga (y mucho) la pena. Tiene las piezas bastante rodadas, ya que tiene algunos álbumes de música religiosa. En ese arreglo de Nabucco demostró que sabe cómo cantar a Verdi, y la emoción al entonar la pieza de Schubert se reflejaba en la belleza de su canto y la proyección de la voz como sólo él sabe emplear para conmover al público.

Raquel Lojendio fue la otra gran estrella de la velada. Cantó dos arias de ópera: La Vergine degli Angeli de La Forza del Destino y el Ave Maria de Otello, ambos de Verdi. Y en ambas cantó con un excelente fraseo, una magnífica voz y con unos agudos bellísimos. Belén Elvira y Estíbaliz Martyn cumplieron muy bien con su cometido. Elvira tiene una interesante voz de mezzosoprano, aunque desgraciadamente no pude reconocer las piezas que cantaba. Martyn es una digna soprano ligera, que cantó una estupenda versión del Ave Maria de Gounod.

La Orquesta y Coro Filarmonía tuvieron un apreciable sonido de manos de Jordi Bernácer, especialmente en los números de Verdi. El oboe tuvo una participación muy destacable. Pascual Osa dirigió la pieza de Gounod. También cantó un coro de niños.

La simpatía de Domingo también estaba presente. En una ocasión salió al escenario (púlpito) cuando no le tocaba,  así que con mucho humor lo comentó al público. Al final del concierto, todos los solistas, orquesta  y coros entonaron el Himno a la Almudena. Y tras unas breves palabras de agradecimiento del arzobispo y la ofrenda de flores a la Virgen, Don Plácido salió a la puerta de la catedral a saludar al público, dándose un baño de multitudes con el mismo, que le aclamó como a una estrella del pop y hasta le pidió un bis. Fue una forma triunfal de cerrar una tarde entrañable.

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